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台湾牛樟树的生存环境面临严重威胁

   日期:2012-11-30     浏览:1963    

牛樟树是台湾特有的常绿阔叶大乔木,寄生于其上的腐生真菌牛樟芝也是台湾的特有种。千百年来,牛樟芝并未对牛樟树的生存造成影响,但由于近年牛樟芝的疗效受到大幅商业宣传,竟引起众多人士觊觎,严重威胁了牛樟树的生存!
    名列台湾五种高级阔叶木之一的牛樟树,在森林中是健壮的上层优势木,生长范围包括亚热带与暖带雨林,垂直分布约在海拔450-2000公尺之间。不过目前牛樟树仅存于交通不便的中、高海拔山区,呈单株分散且多为逾龄老树。这样的零散分布不利于昆虫媒介授粉,再加上鸟类及松鼠喜爱啄食牛樟果实,即使初期树上结实累累,但果实未成熟已被野生动物啄食殆尽,使得牛樟树的种子更是稀罕。研究专家曾经采集到一些牛樟树种子,但发现发芽率偏低,这可能是虫媒授粉不良、天候不利种子发育所致。种子发芽率偏低也反应在林地现场,因天然林中很少看到牛樟树的中、小苗,幸好牛樟树常发生根株萌櫱,枯死母树周边常见有“次代牛樟”出现,从林地的调查发现,牛樟树的根株萌櫱似乎是当前林地普遍存在的现象。
    牛樟树的灾难更多来自于人类。清朝时,台湾的樟树已受到伐采,日治时代于1899年建立樟脑专卖制度,所幸当时樟树数量丰富,牛樟的干油被视为低等产品,得以免于砍伐,此时其天然族群仍相当可观。不过牛樟木材富含松油醇,不易腐朽、虫蛀,材质细致、纹理交错,且刨削加工容易,也渐成高价值的家具及木刻艺品用材。台湾光复后,大面积的森林遭伐却未进行牛樟造林,终于导致牛樟族群日渐枯竭稀少。近20年在牛樟芝热潮的袭卷下,更让牛樟树面临严峻的生死存亡关头。
    牛樟芝是引起牛樟木材褐腐朽及心材中空的元凶,在天然林中,只要找到腐朽中空的牛樟树干,就可以看到牛樟芝的身影。虽然牛樟芝不会侵害牛樟活的组织,受牛樟芝感染的牛樟外表也看不出病态,但因木材腐朽,容易风倒,牛樟芝也可以说是牛樟风倒的帮凶。
    民间使用牛樟芝的历史渊源无从考据,一般传说是原住民利用它来治疗腹痛及强肝解毒。以前利用牛樟芝的民众并不多,多数人只是听听而已,然而近10多年来牛樟芝在各方面的疗效渐受学界肯定,再加上商业广告的宣传,使得牛樟芝声名大噪。同时,由于人工栽培的方式无法大规模生产牛樟芝菇体,在自然界产量有限的情况下,更助长了牛樟芝的盗采与牛樟的盗伐。
    牛樟芝盗采者会从牛樟树干开洞以利进入中空的树干,或将树木伐倒以便采取菇体。伐倒的牛樟木过去多留存在林地中,近年来也陆续流落到外界,大部份是经由盗伐者将树干切成可搬运的大小非法搬出,因为这些倒地的牛樟木可能已感染牛樟芝,如经由适当的环境管理,也可以长出牛樟芝。然而,近年来由于可获得的牛樟木材日渐稀少,盗伐盗采者更加变本加厉,挖取存留在林地的牛樟树根部,让原本可经由根部萌櫱的机会也消失了,这种伐木挖根的行为已几乎让牛樟树断绝生路。

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